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Saillans dans la Drôme invente la concertation in situ pour préparer la révision de son PLU

Depuis 2012, la commune de Saillans mène une expérience originale de démocratie participative en associant très largement sa population à la décision. Lorsqu’il s’est agi de réviser son PLU, elle a choisi de concerter la population en amont de la procédure habituelle. Une manière de construire ensemble les enjeux sur le terrain.

Là où la plupart des communes françaises commencent par prendre une délibération pour prescrire la révision du PLU et ses objectifs, la mairie de Saillans, 1.200 habitants dans la Drôme, s’est d’abord concertée avec sa population. Un choix évident pour l’équipe municipale qui, depuis 2014, associe largement les habitants à la décision. « Partir de l’histoire et de l’usage de chacun, c’est faire le pari que les habitants, avec leurs pratiques quotidiennes, sont les plus à même d’imaginer le Saillans de demain », souligne la chargée de démocratie participative à la mairie, Fanny Larroque, qui accompagne l’équipe d’élus dans cette révision.

Des outils issus de l’éducation populaire pour recueillir la parole

« Sortir du format classique de réunion », c’est le credo de la démarche proposée. Et pour mobiliser au mieux les habitants, la commune a eu recours à plusieurs supports. Des ateliers « grande carte » ont été proposés : « On a notamment installé cette photo aérienne de la commune de 3 mètres sur 5 sur la place du marché, l’idée étant d’aller à la rencontre des habitants là où il leur est plus facile de s’exprimer. » Sur le terrain, la commune a aussi organisé des ateliers promenades sur des secteurs à enjeux : en centre-bourg, sur un quartier coupé du centre par une nationale, sur le plateau agricole, sur les bords de la Drôme. « En allant sur les quartiers, on rencontre des habitants qui ne seraient jamais venus en réunion, le débat s’instaure plus facilement sur les différentes manières d’utiliser les lieux ainsi que sur leurs éventuelles attentes de transformation. »

Bilan encourageant

Au final, quelque 200 personnes ont directement participé à la définition des objectifs de révision du PLU, sur une période de 6 mois. « Grâce à ces échanges, nous avons aussi réussi à embrayer sur des questions de société plus larges, par exemple de quelle manière souhaite-t-on accueillir les nouveaux habitants ? » Ce travail commun sur les objectifs a également lancé des initiatives : un groupe sur l’habitat groupé et un autre sur la transition énergétique se sont créés, qui veulent concrétiser en actions ces enjeux. A ce stade, aucun des enjeux apparus n’est en contradiction avec les contraintes que fixe un PLU, comme la nécessité d’économiser le foncier. « Même si certains auront toujours des intérêts individuels divergents des objectifs PLU, au moins, ceux-ci auront été éclairés et décidés ensemble ». Cette étape de concertation en amont de la révision reste cependant d’un coût non négligeable pour une petite commune. Pour la révision du PLU, la commune a décidé de continuer à mettre l’accent sur les ateliers de concertation avec les habitants. Saillans a réussi à mobiliser des financements extérieurs : la Caisse des Dépôts va soutenir le projet, la Fondation de France doit confirmer d’ici peu.

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